Κάποτε μια νεαρή κοπέλα με το όνομα Ελλάδα γνώρισε έναν όμορφο πρίγκιπα που λεγόταν Ελαιόκαρπος. Έζησαν αυτοί καλά με τα τρία τους παιδιά που πήραν τα ονόματα Ιστορία, Πολιτισμός και Γαστρονομία. Η Ελλάδα και το ελαιόλαδο πάνε μαζί στην πολύχρονη ιστορία τους, η ελιά είναι συνυφασμένη με τα ιδανικά του ελληνικού πολιτισμού. Για χρόνια οι γλωσσολόγοι προσπαθούσαν να αποδείξουν ότι η χώρα πήρε το όνομά της από τον ελαιόκαρπο. Ελλάς, Ελλάδα δεν υπάρχει άλλη εξήγηση παρά το ότι το όνομα αυτό είναι άμεσα συνδεδεμένο με την ελιά- έλαιο. Έστω κι αν η άποψη αυτή έχει πλέον επιστημονικά διαψευσθεί, παραμένει μια ρομαντική ιδέα.

Στην Ελλάδα αρχαιολογικά ευρήματα μιλούν για απολιθώματα ελιάς που χρονολογούνται από 50 έως 60.000 έτη, ενώ σε ανασκαφές στην Πελοπόννησο βρέθηκαν δείγματα γύρης ελιάς 2000 χρόνων ακριβώς. Κατά τη διάρκεια των ανασκαφών στους αρχαιολογικούς χώρους της Πύλου, των Μυκηνών και της Κνωσού ανακαλύφθηκαν πολλές πινακίδες Γραμμικής Β”, αφήνοντας έκθαμβους όσους ήταν παρόντες. Ανάμεσά τους, τρία διαφορετικά, ξεχωριστά ιδεογράμματα της Γραμμικής Β” αναπαριστούσαν τον ελαιώνα, το ελαιόλαδο και την ελιά.

Πιθανότατα η ελιά κατάγεται από τις ακτές της Συρίας και της Παλαιστίνης κι από κει μεταφέρθηκε στα ελληνικά νησιά και τις υπόλοιπες χώρες. Ίσως πάλι, να ήρθε από την Αφρική και την Αίγυπτο από όπου ταξίδεψε ύστερα στην Κρήτη, μέσα από τις εμπορικές συμφωνίες που είχαν οι δύο λαοί. Ώσπου να βρουν τη σωστή απάντηση οι επιστήμονες, γιατί δεν πιστεύουμε αυτό που πίστευαν κι οι αρχαίοι Έλληνες; Διότι οι αρχαίοι Έλληνες μελετούσαν πολύ προσεκτικά τις ιδιότητες της ελιάς. Πίστευαν ότι η πρώτη ελιά γεννήθηκε στην Αθήνα. Στην πραγματικότητα, δόθηκε ως δώρο στον λαό της Αθήνας από τη θεά της σοφίας, την Αθηνά κατά τη διάρκεια ενός διαγωνισμού που είχε με τον Ολύμπιο θεό της θάλασσας, τον Ποσειδώνα σχετικά με την κυριαρχία της πόλης. Όταν η Αθηνά πρόσφερε την ιερή ελιά θεωρήθηκε ως ένα σημάδι πλούτου κι ευημερίας για την πόλη. Η ελιά της Αθηνάς ήταν η πρώτη ήμερη ελιά στον κόσμο!

Καθώς ο σεβασμός για την ελιά μεγάλωνε έφτασε να γίνει ένα σύμβολο, σύμβολο της σοφίας, του πλούτου, της ευημερίας και της ειρήνης. Στους Ολυμπιακούς Αγώνες στην αρχαία Ελλάδα οι νικητές λαμβάνουν ένα στεφάνι ελιάς, που ήταν η μεγαλύτερη τιμή. Το ελαιόλαδο χρησιμοποιείτο παντού, στην γαστρονομία, την φαρμακευτική, στον καλλωπισμό και τις θρησκευτικές τελετές. Οι αθλητές ψέκαζαν το σώμα τους με ελαιόλαδο πριν και μετά την προπόνηση τους, οι πιστοί έστελναν δώρα για να τιμήσουν τους θεούς τους, οι έντιμοι πολίτες άπλωναν ελαιόλαδο στο σώμα και τα μαλλιά τους μετά το μπάνιο τους κι οι γιατροί το συνταγογραφούσαν για τη θεραπεία πολλών ασθενειών.

Από τότε, οι Έλληνες εξακολουθούν να πιστεύουν ότι η ελιά είναι πράγματι ιερή, είναι πλέον εικονικό σύμβολο στην τέχνη και τη θρησκεία. Αλλά πάνω απ “όλα, σήμερα όλοι γνωρίζουμε το ελαιόλαδο λόγω της υγιών ιδιοτήτων του. Το ελαιόλαδο είναι καθαρός χυμό φρούτων, πλούσιο σε μονοακόρεστα λίπη. Διαθέτει μεγάλο ποσοστό των βιταμινών A, D, Κ και Ε και είναι βασική πηγή πρωτεΐνης που είναι απαραίτητη για την καταπολέμηση των ελευθέρων ριζών.

Συνιστάται ιδιαίτερα για γερά παιδιά και εύρωστους ενήλικες! Με την στροφή προς έναν πιο υγιεινό τρόπο ζωή, όλοι αναζητούν την μεσογειακή διατροφή. Το ελαιόλαδο είναι το κύριο συστατικό για σοτάρισμα, ψήσιμο στο φούρνο ή μαγειρεμένο στην κατσαρόλα. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί ωμό σε σαλάτες και μαρινάδες ενώ δίνει στα πιάτα επιπλέον πλούσια γεύση.

Καλή απόλαυση!

footer_credits_gr